體驗當地文化的開端

這是我們第一次自己踏出Grace Village的日子,
格外值得紀念。特別是兩個不知死活、膽大包天的小子,
在已經受過訓練、得知這段旅程交通的危險性。
仍然試圖嘗試,最終也安全圓滿。

◎透透氣去,見見兄弟們!

過了將近一個禮拜的時間,
這是第一次有較長的屬於我倆的個人時間。
我和友欽在早上上過主日學,
至Grace chruch禮拜過後,認識一些當地華人。
在這裡,我倆的身份很特殊,也顯現校長對我們的重視,
不管任何場合,總是會親切、隆重的介紹這兩位來自台灣,
僑委會替代役的黃老師、許老師,
接著便會有許多熱情的師長、社群人士、華人,
與我們打招呼和寒暄,真如學長所言"superstar",
十點多與院長、院長夫人告別,
準備試試我們在菲律賓的第一次自助。

十一點鐘坐三輪的小車從Grace Village到Del Monte Ave.,
三輪小車是通往主要大道的接駁車,
都由當地人將摩托車結合一個小包廂。
(真的是小包廂,裡面確實是擁擠。)
和校警問過價錢,免於被當成初來的觀光客坑了一頓。
友欽勇敢的議了價,兩個人擠入小包廂。
隨著打檔的節奏,偶爾經過石塊彈跳造成身體起舞。
三輪車的視野還真不同,到了總站下了車,
熟悉的街道和Jollbee開心的迎接我們。

◎Jeepney,the bus of Philippines.

Jeepney,或是我們稱的吉普車,
其實便是當地一種民營的公車,也是菲律賓很特別的文化,
早期是回收美軍淘汰的車輛,改裝成的巴士,
普普藝術展現通常色彩繽紛,富含頗具巧思的繪畫,
主題很多元,
從抽象化、卡通(例如七龍珠)到近似油畫的彩妝,
你很難看到菲律賓有一輛吉普尼的花樣是一樣的。
唯一相同的是車身上會有一段黃色為底的橫條,
寫著munos-sta.cruz.
munous即是前往的意思,
後頭則是到sta. cruz. 這一個區。
Jeepney的上下車很自由,
一招手便停車,敲車頂即下車。
或是你也可以喊「bala!bala!」
駕駛即將車停在路中央,
蠻不在乎後頭的喇叭聲響起、是否引起塞車,
乘客即能夠自行上下車,
一切很free,跟菲律賓人的個性一模一樣。
Jeepney很便宜,是當地人主要的大眾交通工具,
但厚重的油煙味,狹小的空間,
時而擁擠的人群和可能遇上成群搶劫的歹徒,
實在難以讓旅客對Jeepney感到放心。

年輕人敢嘗試,加上錢少穿著土,
我們第一天出門便選擇坐了Jeepney
(事後也訝異自己的果決和勇敢),
上車發現車上寫著的站名司機不停,趕緊換了車,
運氣很好,
在好心的華僑協助下,我們到了Stephen教堂。
在這裡和哲明、建至、麒凱、宗翰、俊穆會合,
很難得馬尼拉的七個人都到齊了,儘管只有幾天不見,
見到一起奮鬥的伙伴便有說不完的話,分享這幾天的點點滴滴。

◎SM,Mania與馬尼拉皇城

今天的主要行程本來是要來段文化之旅,
探索菲律賓殖民文化的起源,西班牙皇城區。
但因怕下雨,
一行人決定先至mall逛逛,看看情形再說。
MALL是Manila的一大特色,
記得學校老師說過:「菲律賓什麼不進步,就只有mall很先進。」
這當然有些誇張,
但某些程度來說確實反映出菲律賓mall 的生活形態。
以今天去的SM, Manila來說,
真可謂應有盡有,從吃的、喝的、買的、逛的,
完全可以打發一個城市人民一天的時間。
各大廠牌在Mall裡面都有小分店,
有點像高雄的夢時代,
不過菲律賓的人潮與店家的豐富程度,
恐怕夢時代還略遜好幾籌。

很不輕易的就逛了近三個小時,
採購了一些生活日用品。
整體來說,
菲律賓的衣服價位跟台灣是很接近的,
有的略高、有的較低,
但也發現少數品牌如LEE,G2000…
真的比台灣便宜不少,
看得自己很心動,猛摸口袋想要花差花差。
吃的也是一映俱全,價格都較台灣簡餐來的便宜,
如Jollbee,Mcdonald,超群等連鎖餐飲,
價位都較台灣少來兩成左右。
這讓想來菲律賓瘦身的我們,真是一大挑戰。
特別值得一談,如Dount,這裡一個只有P10,
比起台灣的價位整整差了四、五倍。
更不用說超市裡一堆的餅乾、飲料,
對愛購物的人來說,真可謂天堂。
不過3C用品就真的是貴,
例如:一台數位相機的價錢,是台灣的一倍半。
我心裡不禁想,這是否就是貧富差距的展現,
交通與食衣因和生活日用息息相關因而平價。
數位產品透露著富者的奢華,
若不是有錢人,還真買不起。
大概也只能和我一樣,
Windows shopping滿足一下心中的渴望。

之後的皇城之旅,
因已近天黑,僅能簡單走走。
繞進一會兒聖奧古斯丁教堂(San Agustin Church),
神聖莊嚴的氣氛下,
巧遇一對新人走過紅毯,鮮花朵朵落下,
用目光祝福這對新人,這段旅程也來到尾聲。

Maybe next time,再來好好瞭解這個區域,
體會菲律賓人的深層文化。

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