體驗當地文化的開端

這是我們第一次自己踏出Grace Village的日子,
格外值得紀念。特別是兩個不知死活、膽大包天的小子,
在已經受過訓練、得知這段旅程交通的危險性。
仍然試圖嘗試,最終也安全圓滿。

◎透透氣去,見見兄弟們!

過了將近一個禮拜的時間,
這是第一次有較長的屬於我倆的個人時間。
我和友欽在早上上過主日學,
至Grace chruch禮拜過後,認識一些當地華人。
在這裡,我倆的身份很特殊,也顯現校長對我們的重視,
不管任何場合,總是會親切、隆重的介紹這兩位來自台灣,
僑委會替代役的黃老師、許老師,
接著便會有許多熱情的師長、社群人士、華人,
與我們打招呼和寒暄,真如學長所言"superstar",
十點多與院長、院長夫人告別,
準備試試我們在菲律賓的第一次自助。

十一點鐘坐三輪的小車從Grace Village到Del Monte Ave.,
三輪小車是通往主要大道的接駁車,
都由當地人將摩托車結合一個小包廂。
(真的是小包廂,裡面確實是擁擠。)
和校警問過價錢,免於被當成初來的觀光客坑了一頓。
友欽勇敢的議了價,兩個人擠入小包廂。
隨著打檔的節奏,偶爾經過石塊彈跳造成身體起舞。
三輪車的視野還真不同,到了總站下了車,
熟悉的街道和Jollbee開心的迎接我們。

◎Jeepney,the bus of Philippines.

Jeepney,或是我們稱的吉普車,
其實便是當地一種民營的公車,也是菲律賓很特別的文化,
早期是回收美軍淘汰的車輛,改裝成的巴士,
普普藝術展現通常色彩繽紛,富含頗具巧思的繪畫,
主題很多元,
從抽象化、卡通(例如七龍珠)到近似油畫的彩妝,
你很難看到菲律賓有一輛吉普尼的花樣是一樣的。
唯一相同的是車身上會有一段黃色為底的橫條,
寫著munos-sta.cruz.
munous即是前往的意思,
後頭則是到sta. cruz. 這一個區。
Jeepney的上下車很自由,
一招手便停車,敲車頂即下車。
或是你也可以喊「bala!bala!」
駕駛即將車停在路中央,
蠻不在乎後頭的喇叭聲響起、是否引起塞車,
乘客即能夠自行上下車,
一切很free,跟菲律賓人的個性一模一樣。
Jeepney很便宜,是當地人主要的大眾交通工具,
但厚重的油煙味,狹小的空間,
時而擁擠的人群和可能遇上成群搶劫的歹徒,
實在難以讓旅客對Jeepney感到放心。

年輕人敢嘗試,加上錢少穿著土,
我們第一天出門便選擇坐了Jeepney
(事後也訝異自己的果決和勇敢),
上車發現車上寫著的站名司機不停,趕緊換了車,
運氣很好,
在好心的華僑協助下,我們到了Stephen教堂。
在這裡和哲明、建至、麒凱、宗翰、俊穆會合,
很難得馬尼拉的七個人都到齊了,儘管只有幾天不見,
見到一起奮鬥的伙伴便有說不完的話,分享這幾天的點點滴滴。

◎SM,Mania與馬尼拉皇城

今天的主要行程本來是要來段文化之旅,
探索菲律賓殖民文化的起源,西班牙皇城區。
但因怕下雨,
一行人決定先至mall逛逛,看看情形再說。
MALL是Manila的一大特色,
記得學校老師說過:「菲律賓什麼不進步,就只有mall很先進。」
這當然有些誇張,
但某些程度來說確實反映出菲律賓mall 的生活形態。
以今天去的SM, Manila來說,
真可謂應有盡有,從吃的、喝的、買的、逛的,
完全可以打發一個城市人民一天的時間。
各大廠牌在Mall裡面都有小分店,
有點像高雄的夢時代,
不過菲律賓的人潮與店家的豐富程度,
恐怕夢時代還略遜好幾籌。

很不輕易的就逛了近三個小時,
採購了一些生活日用品。
整體來說,
菲律賓的衣服價位跟台灣是很接近的,
有的略高、有的較低,
但也發現少數品牌如LEE,G2000…
真的比台灣便宜不少,
看得自己很心動,猛摸口袋想要花差花差。
吃的也是一映俱全,價格都較台灣簡餐來的便宜,
如Jollbee,Mcdonald,超群等連鎖餐飲,
價位都較台灣少來兩成左右。
這讓想來菲律賓瘦身的我們,真是一大挑戰。
特別值得一談,如Dount,這裡一個只有P10,
比起台灣的價位整整差了四、五倍。
更不用說超市裡一堆的餅乾、飲料,
對愛購物的人來說,真可謂天堂。
不過3C用品就真的是貴,
例如:一台數位相機的價錢,是台灣的一倍半。
我心裡不禁想,這是否就是貧富差距的展現,
交通與食衣因和生活日用息息相關因而平價。
數位產品透露著富者的奢華,
若不是有錢人,還真買不起。
大概也只能和我一樣,
Windows shopping滿足一下心中的渴望。

之後的皇城之旅,
因已近天黑,僅能簡單走走。
繞進一會兒聖奧古斯丁教堂(San Agustin Church),
神聖莊嚴的氣氛下,
巧遇一對新人走過紅毯,鮮花朵朵落下,
用目光祝福這對新人,這段旅程也來到尾聲。

Maybe next time,再來好好瞭解這個區域,
體會菲律賓人的深層文化。

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FIRST TIME IN PHILIPPINES

◎出發,10人的旅程
抱著複雜的心情,以及對外來的不安、期待、焦慮和想念,
搭乘華航CI635班機,與十兄弟們離開我們的家鄉,
台灣,我們的家,至少這半年將和你暫時別離。
鏡頭轉到桃園機場的一角,登機前的一刻,
兄弟們有的告別家人、有的話別女友、有的與朋友話別,
我撥了電話「要出發囉!勿掛念,一切會很好的。保重!」
語氣很和緩,心中卻不聽使喚,淡淡的離愁湧上心頭。
飛機緩緩轉彎升空,內心複雜的情感糾結隨著爬升。
試圖在狹小的窗邊一望曲折的海岸和火柴盒般的房舍,
轉眼即逝,23年第一次離鄉長往,一年的旅程就此啟程。

◎We are in Phinippines
或許一早的奔波,大家都累了,一個一個倒頭就眠。
一覺起來,菲律賓已經在眼前。
Believe it or not! We are here.
We are in Philippines.

迎面歡迎的是雨後的悶熱,
污濁的空氣和未放晴的天空,不由自主產生燥熱。
這個迎接似乎並不精彩,但隨即被街道的點點滴滴吸引。
眾人的目光隨著車窗穿越大街小巷。

好一個馬尼拉的交通,
1. 紅綠燈少,隨時可停車:
轉彎搶到就是你的,搶不到後頭可能喇叭聲齊響。
吉普尼隨時可以在路中央停車載客下車,真令人捏把冷汗。
2. 失調的聲樂四重奏:
「叭!叭!叭!叭!」「轟!轟!隆!隆!」
喇叭聲、引擎聲、人喊聲…,
演出熱絡此起彼落偏偏不成曲調,活像失敗的四重奏。
3.五花八門,五顏六色,時空交錯:
佇立馬尼拉街道容易感到時空錯亂,
有嶄新的轎車、色彩繽紛的吉普尼(車上的塗鴉從NBA到迪士尼,應有盡有。)
、人力腳踩的三輪車、野狼摩托車、大型的聯結車,
街角偶而還穿出那達達的馬蹄聲,馬車也來湊一腳,
展現不同的繽紛風采,和相同的塞!塞!塞!

不只車輛,建築依然,馬卡迪(Makati)的摩天大樓林立,
繁華程度遠超過台北市金融中心,
拐個彎出現的貧民區吃喝拉撒都在路邊,背後彷彿廢墟的破牆,
牆傾楫摧,惡臭連連。一個城市竟是兩個不同的世界,令人不勝唏噓。

◎拜會ROC駐菲律賓經濟文化代表處
塞車、塞車、塞車,至駐菲代表處已接近黃昏。
Makati的富庶讓人嘆為觀止,各跨國駐菲的商業、行政總部皆在此。
在這裡感受到是菲律賓的繁榮與進步,各式招牌林立,各式建築氣派磅礡。
但不同於其他國家的,大概是那門口的警衛,或配著手槍,甚至是手持來福槍。
兇狠的表情掃過來往車輛與人群,搜查每輛進大樓的人車,給人一種壓迫感。
和透露出這個城市的不穩定,治安太壞啦!

代表處在10F,落地窗可俯視整個Makati,不大的空間感覺很寬敞。
正面掛著世界地圖,兩旁分別為菲律賓、台灣全圖。
代表處有著國家代表處的尊榮氣息,
背後卻有著ROC的艱辛和無奈,然而這裡是我們的家,
我們因她而來,為菲國付出也為台灣付出,更為中華文化、語言的傳承而努力。
大使、公使皆勉勵我們一番,在此更深刻感受我們的任重道遠。

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夢想的尾巴

漸漸的二字頭也走了一半,感覺心態和想法也有了不同
什麼時候開始越來越趨近於現實?
什麼時候開始總是不斷的走而沒有問自己為什麼?
總是覺得努力一定可以得到些什麼,
但,是不是忘了問自己努力是為了什麼?

不曉得是什麼開始,對於未來不在高談闊論
對於過去也不在細細品嚐
奶茶曾是我的最愛,現在如麻痺似的不再有享受的感覺。
就只是一杯飲料,想喝。卻失去想喝的感受。
人大了反而心靈被約束了,
人生就是這麼長,四分之一的旅程正是該勇敢的開始
不知道自己是否依舊勇敢
試圖追逐和安定之間尋求平衡
這樣的路或許也是一種逃避

總該作個決定,堅定的走下去
選擇不會越來越少,但驚恐自己已不再年輕
對於華語文仍是有些猶豫
固然知道不管什麼路走下去定有自己的出路
牽掛很多、猶豫很多,內心多少有些徬徨
有更多也是因為自己

不是準備好的,語言能力的不足不是準備好的,
心態上的猶疑和不安我試著在這之中作一個選擇,
試著作一個準備好的人
留給自己後路,後路一樣吸引人對於華語和中文我依然迷惘,
作為一個高國中國文老師?
作為一個海外的華語老師?
或是有別的可能?

很多人問我為何要先當兵?為何要休學?
實際上我也想找一個自己的答案。
而僑委會的替代役機會是這樣的難得暨能夠嘗試心中的想望,
踏出台灣視野的第一步,且經濟上無後顧之憂
也是這些年來難得的中斷,
可以好好的思索、和自己對話

我希望能在這些日子找尋自己不管之後是怎樣的選擇,
或許這一年可以給我些啟發
為此,我期待為此,我感謝

抉擇與出發。心中有很多的不捨。
很謝謝妳和家裡的支持,難免我心中擁有許多的不安。
但你們的支持,心中舒緩不少。
對於未來,仍如前所述的一樣猶疑和肯定
對於自己,仍同前所述有些許膽怯和堅決
矛盾因而產生。似乎可以預想我的思鄉和斯人。

但願經歷這段,能找到一些方向,不管是好是壞。

我還有夢,雖然夢想並不十分清晰。
我走、我還能走,試圖抓著夢想的尾巴,讓我清楚她的輪廓。
趁我還年輕,更希望這顆心永遠年輕。

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